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第二章 人类最早的祖先

第二章 人类最早的祖先

对于“真正”的人类最初是什么模样,我们知之甚少

他们没有照片和图画留传下来。不过在古代土壤的最深处,我们能不时地挖到他们的几片骨头。这些骨头与一些早已在地球表面消失的动物们的碎骨静静地躺在一起,昭示着地球的巨大变迁。人类学家,也就是那些把人类当作动物王国的一员,终其一生来潜心研究的渊博科学家们,拿到这些碎骨,长时间的加以揣摩,现在已能相当精确地复制出我们早期始祖的模样来了。

人类最早的祖先是一种外表丑陋、毫无领力的哺乳动物。他不仅身材比现代人矮小许多,而且长期的风吹日晒,还使他的皮肤变成

了难看的暗棕色。他的头上、手上、腿上以及全身的大部分皮肤都覆着长而粗糙的毛发。他的手指细而有力,看上去像猴的爪子。他长着一个低陷的前额,下颚看起来像那些惯于把牙齿当刀叉的食肉野兽。他赤身裸体,除偶尔看见咆哮的火山以燃烧的岩浆和浓烟吞噬大地,还不知道什么是火。

他住在大森林的阴暗潮湿处。直到如今,非洲的俾格米原始部落还住在这样的地方。当他感到阵阵袭来的饥饿,他就大吃生树叶和植物的根茎,或者从愤怒的鸟儿那里偷走鸟蛋,喂给自己的孩子。运气不错时,经一番漫长而耐心的追逐,他能抓到一只松鼠、小野狗或老鼠什么的,开开荤。他吃什么都生吞活剥,因为他还未发现经火烤过的食物味道要好一些。

白天,这些原始人在莽莽林海中四处潜行,寻找可吃的东西。一俟黑暗降临大地,他便把自己的妻女藏进空树干或巨石后面。凶猛危险的野兽遍布他的四周,它们惯于在夜间悄悄活动,为它们的配偶和幼仔寻找食物。它们很喜欢人肉的味道。这是一个你要么吃野兽,要么被野兽吃的世界,人类早期的生活非常悲惨,充满了恐惧和痛苦。

夏天,人类被烈日炙烤;冬天,他的孩子冻死在自己怀里。当他不小心弄伤了自己(追猎野兽是很容易摔断骨头或者扭伤脚踝的),没人可以照顾他,只能在惊恐和疼痛中自生自灭。

就像动物园会充斥着动物们林林总总、稀奇古怪的叫声一样,早期的人类也喜欢发出急促不清的怪叫。也就是说,他不断地重复着一些相同的胡 言乱语,因为他

喜欢听见自己的声音。日子长了,他突然意识到,可以用这种喉部发出的声音去提醒同伴。当某种危险悄然接近的时候,他便发出具有特定含义的尖叫,比如“那儿有一只老虎”或者“这边来了5头大象”。同伴听见他的警告,也向他回吼几声,表示“我看见它们了”或者“我们快跑开藏起来吧”。这大概就是所有语言的起源。

可正如我前面讲过的,我们对这些起源知道的非常之少。早期的人类不会制造工具,不会修建房屋。他活着,死去,除了留下几根锁骨与头骨的碎片,再没有其它线索可以追寻他们生存的踪迹。我们只知道在几百万年前,地球上曾生活着某种哺乳动物,他们与其它

所有的动物都截然不同。他们可能是由一种像猪的动物进化而来的。他们学会了用下肢直立行走,把前爪当手来使用。他们与恰巧是我们直接的祖先的动物可能具有某种联系。

总之,我们对人类祖先知道的就这些,其它的秘密仍然匿于沉沉黑暗之中。

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