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灾难是生命的开始

灾难是生命的开始

1929年的某一天,班·符特生在悠闲地整理自己的菜地,洋葱长得很好,西红柿也快成熟了,豆苗长出了两尺多长。他决定去弄一些树枝来,给豆苗搭一个结实的撑架。

他在附近的小山上砍了一大堆胡桃木的枝干,把它们装在福特车上,然后一路吹着口哨,满载而归。这时,意外悄悄来临了,车子急转弯的时候,一根树枝从车顶滑下来,恰恰卡在引擎里。车子迅速翻出路面,符特生被摔出了驾驶座,并狠狠地撞在一棵树上。

那一年他二十四岁,他的脊椎受了重伤,两条腿因此而瘫痪,从此他不能再走一步路。轮椅成了他不可分离的伙伴。他无法接受这个事实,心中充满了愤恨和难过;他抱怨命运,甚至仇视所有想帮他的人。一句问候,他会认为那是讽刺;一个微笑,他会认为那是别有用心。他的脾气变得古怪而暴躁。时间一年年过去了,岁月磨去了他所有的愤愤不平,符特生渐渐明白,每个人对自己都很好,每个人都是没有恶意的,所以自己要做的事是礼貌地对待每一个人。于是人们惊喜地发现,当年那个活泼开朗、彬彬有礼的小伙子又回来了。

多年以后,有人问他,是否还 觉得那次意外是一次不幸的遭遇。他回答说:“不,不是的,”他说,“这件事情对我很重要,那是我生命的开始。”他告诉人们,当震惊和悔恨过后,他开始积极地面对生活。他喜欢上了阅读,尤其热爱优秀的文学作品。他还 说,在灾难发生后的十四年里,他阅读的书籍超过了一千四百本,书把他带到了一个新的境界,让他明白了什么叫生活,什么叫理想。他说:“你以为我的遭遇很悲惨吗?不,相对于别的很多不幸的人来说,我已经很幸运了,所以,我无法消沉下去。”

他积极地面对生活,渐渐地喜欢上了音乐,尤其是节奏感非常强烈的交响曲,这种音乐以前让他觉得烦闷,而现在却经常使他感动。这些爱好使他变得善于思考了,他说:“有生以来第一次,我仔细地观察这个世界,因而有了真正的价值观。我终于明白,我过去的那些理想和努力,其实不过是在浪费宝贵的生命。”

他尽可能地扩大自己的视野,潜心研究社会,积极调查各种社会问题,逐渐形成了自己的主张。他总是坐着轮椅去发表演说,由此认识了很多人,也被很多人所接受。后来,符特生坐着轮椅,一路走进了国会大厦,以他雄辩的口才、睿智的见识、深刻的思想成为国会上最受尊敬的一名议员。

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